Qu'est-ce que la cataracte ?

La cataracte est l’opacification du cristallin, la deuxième lentille de l’œil, située en arrière de la pupille et de l’iris.

L’âge est la principale cause. Le diabète, les corticoïdes, la myopie forte, les traumatismes, les uvéites ou autres affections générales ou oculaires peuvent favoriser une cataracte plus précoce.

En moyenne la cataracte est opérée vers 70 ans, mais l’opération est fréquente dès 60 ans. Il est recommandé de se faire opérer avant 80 ans, car au delà l’opération devient plus difficile et risquée.

Qu’est ce que la cataracte ?

Les signes de la cataracte sont :

  • une baisse de l’acuité visuelle de loin (lecture des panneaux routiers par exemple) et /ou de près (lecture)
  • une dégradation de la qualité de vision (éblouissement, fatigue visuelle, jaunissement des couleurs, dédoublement des images persistant après fermeture de l’un des deux yeux)

Le diagnostic de la cataracte par l’ophtalmologiste est très simple par observation de la transparence du cristallin au microscope).

Le traitement de la cataracte est exclusivement chirurgical : remplacement du cristallin opaque par un implant intraoculaire (cristallin artificiel), lequel peut également corriger la vue de loin et de près pour limiter le besoin de lunettes après l’opération.

En France, plus de 700 000 chirurgies de la cataracte sont réalisées chaque année.  C’est une intervention de routine, confortable, efficace et sûre.

Quand opérer la cataracte ?

L’intervention de la cataracte est décidée par le patient en fonction de la gêne ressentie et des besoins visuels habituels dans les activités quotidiennes (conduite, travail, loisirs).

Plus rarement le chirurgien recommande formellement l’intervention :

  • Pour permettre le traitement d’une affection oculaire associée (rétine, diabète, glaucome)
  • Pour réduire le risque d’une intervention retardée en cas de facteur de risque (après 80 ans, en cas de chambre antérieure étroite, en cas de noyau cristallinien très dur, en cas de fragilité de la cornée ou de la zonule)
  • Pour corriger la vue, par ce que dans certains cas, la chirurgie du cristallin est la meilleure façon de corriger un défaut optique important (myopie forte, hypermétropie forte, presbytie) à la demande du patient.